霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

香港凤凰周刊402017-06-22 10:03:03

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

作者|江氏小盗龙 编辑|吴如加 卢伊

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

荒凉的海面上立着一座孤岛,绵延的山林中,曾经生活着一群皮肤黝黑、身形矮小的霍比特人。他们昼伏夜出,用石块和木棍做成的武器,与数倍于自己身体的巨蜥和大鸟搏斗,又燃起篝火,将猎杀的大象炙烤成食物。

 

很快,几艘木筏带来了岛外大陆的人类,他们身材高大,战功赫赫,只用两千年时间,就血洗了美洲78%的物种。

 

杀戮开始了。成群结队的岛外人类深入丛林,他们用长毛戳、用石块砸,赶跑了巨蜥,射飞了大鸟,打死了大象,也像猎杀野猪一样,屠杀了霍比特人:他们矮小的身体被肢解成小块,成为一餐美味的人肉刺身。

 

这般血腥的故事并非杜撰,最新考古发现证明,在12000年前的过去,曾有一群小矮人真实生活在地球上,又被我们的祖先赶尽杀绝,他们就是弗洛勒斯人。

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△提到霍比特人或小矮人,我们总不免联想到《白雪公主与七个小矮人》中的快乐小老头,和《指环王》中的勇猛战士。似乎所有矮人,都仅仅存在于民间传说和文学作品当中。但考古研究显示,小矮人是真实存在的。

发现小矮人

故事要从一群到印度尼西亚“找人”的澳洲科学家说起。

 

澳大利亚与亚洲隔海相望,但其本土生活着土著居民却来自亚洲。为了弄清楚土著居民是何时、从哪条路线进入澳大利亚的,几名澳大利亚科学家便在2003年来到印度尼西亚南部的一系列岛屿上寻找线索。

 

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△标红的弗洛勒斯岛位于印度尼西亚东部,北临弗洛勒斯海,南滨松巴海峡和萨武海,山地绵亘,景色宜人,小矮人弗洛勒斯人就曾在这里生活。

 

登上弗洛勒斯岛,当地居民告诉科学家,在一个名叫“Liang Bua”的溶洞中经常会发现动物骨头。根据这条线索,科学家们找到了溶洞,很快就在挖掘中发现了古人类的化石,而且一次就发现了7具。其中有一具比较完整,科学家们将其编号为LB1,“LB”正是溶洞首字母的组合。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

△发现弗洛勒斯人的Liang Bua溶洞。

 

复原时,LB1活着时的身高只有1米多一点,科学家想当然地认为这是一个孩子的骨架。但经过骨骼学上的深入研究,科学家才发现,LB1居然是一个20岁的成年女性,也就是说她成年后的身高只有1米!

 

 

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△研究人员正在洞穴中发掘骨架。

 

科学家立即对LB1和其他6具化石进行详细研究,发现这些来自弗洛勒斯岛的小矮人——弗洛勒斯人(Homo floresiensis)出现在冰川主宰地球的晚更新世,从分类学上属于灵长目-人科-人族-人属-弗洛勒斯种,与来自智人种的我们有着很近的关系。这一研究随后发表在《自然》杂志上。

 

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△研究人员正在展示编号“LB1”弗洛勒斯人化石,很难想象这具复原后身高只有1米多的骨架,竟然来自一名20岁的成年女性。

世界上最小的人种

弗洛勒斯人身材矮小,不仅著名的弗洛勒斯少女LB1身高为1.06米,另一具稍高一点的身高也不过1.09米,不愧为地球上最小的人种。

  

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△科学家手中的弗洛勒斯人头骨化石,比其头部小很多,这从侧面显示出二者身高的差距。

 

难道今天地球上就没有成年后身高只有1米多一点的种族存在吗?答案是肯定的。目前,全球最矮的人种是生活在马来半岛上的塞芒人和生活在安达曼群岛上的安达曼人,其成年女性的平均身高为1.37米,比弗洛勒斯人高得多。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△弗洛勒斯人(左)与现代智人(中)和尼安德特人(右)的身体比例和外形外貌相近,但体型悬殊,他们是地球上最矮小的人种。

 

弗洛勒斯人不但长得矮,体重也很轻。LB1的体重只有25千克,仅相当于一个小学生的体重。

 

从身体比例和外形外貌上看,弗洛勒斯人与今天的人类比较接近,不过双方的区别也很大,其中就包括了脑容量。今天人类的脑容量达到了1400立方厘米,而身高矮脑袋小的弗洛勒斯人脑容量只有380立方厘米,与类人猿相近。

 

尽管在脑容量上相差悬殊,但有科学家认为,脑容量大小并不能决定智力高低,因此弗洛勒斯人也和我们的祖先一样,懂得打制石器、使用火和集体狩猎,这些技巧对于海岛上的生活是足够了。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△弗洛勒斯人(左)比现代人(右)头骨小很多,其脑容量甚至不及现代人的三分之一。

像鲁滨逊一样 危机四伏的海岛生活

和来自亚洲的澳洲土著类似,弗洛勒斯人也不是弗洛勒斯岛的本土人。大约距今200万年前,来自亚洲大陆的直立人通过陆桥抵达了弗洛勒斯岛。但当海平面上涨,弗洛勒斯岛变成了海中孤岛,岛上的直立人也与外联失去了联系。

 

与面积广阔的大陆相比,孤岛上的资源非常有限。物竞天择,适者生存,直立人只能越变越小,最后就变成了矮小弗洛勒斯人,这已经是距今190万年前的事了。

 

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△直立人的迁移路线图。

 

尽管岛屿面积有限,但大自然还是留给弗洛勒斯人丰富的食物。除了植物的果实,还有鱼类、鸟类、大型啮齿类甚至是大象。

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△捕杀剑齿象的弗洛勒斯人。

 

当弗洛勒斯岛成为孤岛,不仅人类,剑齿象也被留了下来,并一起变小了。原来身高3米、体重6吨的大块头,经过长期演化,变成了身高只有1.5米、体重只有800千克的“迷你”象——弗洛勒斯剑齿象(Stegodon florensis)。

 

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△就像直立人演化成为矮小的弗洛勒斯人一样,岛上的剑齿象也变成了迷你象,其体型和体重与现代重型马相当。

 

来自“Liang Bua”溶洞的化石表明,弗洛勒斯人曾经捕杀过“迷你”剑齿象,并将其尸体分解后带回溶洞中烤熟吃掉。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

△弗洛勒斯人骨骼、打制石器和剑齿象的牙齿。

 

尽管具有智慧,能够使用石器,甚至猎杀大象,但弗洛勒斯人却并不是岛上的顶级掠食者。如今,这座曾养育小矮人的孤岛上,依然生活着当时最巨大凶猛的食肉动物,它们就是著名的科莫多巨蜥。很难想象,世界上最大的蜥蜴与最小的人类生存在同一座孤岛上,这种似乎科幻小说里的情节,竟然都是真实存在过的。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△一名矮小的弗洛勒斯人在捕猎时,遭遇了世上最大的蜥蜴科莫多巨蜥,这很可能是他生命中最后一个画面。

 

除了地面上科莫多巨蜥的威胁,空中的捕食者不甘示弱。强壮秃鹳(Leptoptilos robustus)也是弗洛勒斯岛上的大型食肉动物之一,它站在地面上高达1.8米,尖长的角质喙就像长矛一样,能够轻易穿透弗洛勒斯人的身体。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀△在岛上,弗洛勒斯人在集体捕杀剑齿象时,也很容易遭到企图夺食的强壮秃鹳的袭击,左上角的小图显示了二者悬殊的体型。

我们的祖先谋杀了弗洛勒斯人?

 

过去一直认为,弗洛勒斯人、弗洛勒斯剑齿象和强壮秃鹳一直生活在岛上,直到距今12000年前才一同消失。到底是什么原因导致了弗洛勒斯岛的大灭绝呢?

 

根据他们消失的时间判断,答案很可能就是我们人类的祖先——智人。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

△与智人交流的弗洛勒斯人,图片来自网络

 

大概在距今50000年前,现代人的祖先智人乘坐木筏来到了弗洛勒斯岛。正如在其他大陆所做的那样,擅长杀戮的智人立即开始对岛上动物进行猎杀,其中很可能就包括了身材矮小的弗洛勒斯人。

 

这是一个残忍到现代人无法接受的故事:成群结队的智人拿着武器在丛林中围捕弗洛勒斯人,他们将小矮人杀死,再肢解吃掉!

 

不过,考古界的研究成果每年都在更新。去年一项研究指出,弗洛勒斯人很可能在距今60000年前就已经灭绝了。如果是这样,他们的消失与我们就没有关系了。

 

但由于目前考古测年的材料非常有限,并不能确定那就是最后一批弗洛勒斯人,所以仍然无法准确的知道弗洛勒斯人最后消失的时间,而我们的祖先智人,依然或是将弗洛勒斯人赶尽杀绝的头号嫌犯。

 

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△弗洛勒斯人或许是人类扩张的受害者。

 

弗洛勒斯人可能在距今60000年前消失了,也可能一直生存到很晚的时候。

 

如今,弗洛勒斯岛民口中,依然流传着有关小矮人的传说,他们称这些小矮人为“Ebu Gogo”。传说中,小矮人们身上长毛,能够直立行走,甚至还会说些简单的人类语言。起初人们还能与他们和平相处,但后来,小矮人开始偷窃人们种植的粮食,双方矛盾越演越烈。当他们偷走并吃掉了一个婴儿后,人们决定杀光所有的小矮人:人们用计将小矮人们骗到一个山洞里,一把大火把他们全部烧死了,从此再也没有小矮人出现过了。

 

我们不知道“Ebu Gogo”传说的真实性,如果这是真的,那么弗洛勒斯人很可能一直生活在几百年前,不过这还需要更多的考古学证据来证明。

 

霍比特人再可爱,也敌不过人类祖先的残忍屠杀

弗洛勒斯人的发现证明小矮人真的存在过,他们的消失可能与人类有着直接的关系,他们也很可能只是人类谋杀的众多原始人类中的一种。

在智人走出非洲向全球扩张的过程中,他们与其他古人类相遇,之后发生的事情并不是友好的大联欢,而是血腥的大屠杀。在激烈的冲突当中,智人表现出了更高超的杀戮能力,他们将遇到的其他古人类赶尽杀绝,其中就包括了著名的尼安德特人和丹尼索瓦人,当然还可以有本文介绍的弗洛勒斯人。随着考古发现的不断增加,很可能还会发现更多倒在智人扩张道路上的受害者,当然,那就是另外一个故事了。

 

 

参考资料:

1. Zimmer, Carl (20 June 2016). "Are Hobbits Real?". New York Times. Retrieved 21 June 2016.

2. Brown, P.; et al. (27 October 2004). "A new small-bodied hominin from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia". Nature. 431 (7012): 1055–1061. DOI: 10.1038/nature02999.

3. Morwood, M. J.; et al. (13 October 2005). "Further evidence for small-bodied hominins from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia". Nature. 437 (7061): 1012–1017. DOI: 10.1038/nature04022.

4. Jump up to: a b c d e f Morwood, M. J.; et al. (27 October 2004). "Archaeology and age of a new hominin from Flores in eastern Indonesia". Nature. 431 (7012): 1087–1091. DOI: 10.1038/nature02956.

 

 新媒体编辑|马茹均

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